Sejarah UPT Perpustakaan ISI Surakarta berawal tanggal 13 Januari 1971, dibidangi oleh Bp. Soekanto yang sebelumnya telah ditunjuk oleh Pimpinan Akademi Seni Karawitan (ASKI) Surakarta untuk mengikuti kursus perpustakaan yang diselenggarakan oleh IKIP Negeri Surakarta. Lahirlah sebuah perpustakaan sederhana baik dalam hal peralatan dan tempat layanannya. Sebuah  ruang 2×2 meter² yang hanya cukup untuk satu almari dari sinilah lokasi awal perpustakaan yang berada di Konservatori Karawitan Indonesia Kepatihan Surakarta.

Pada tahun 1972 perpustakaan pernah menempati ruangan di Sitihinggil dengan luas ruangan 4×3 m². Yaitu saat ASKI Surakarta menjalakan aktivitasnya di Pagelaran Sitihinggil dan Sasonomulyo Keraton Kasunanan Surakarta Hadiningrat atas fasilitasi Proyek Pengembangan Kesenian Jawa Tengah di Surakarta.

Kelembagaan perpustakaan mulai terbentuk dengan adanya Kepala Urusan Perpustakaan. Kepala Urusan ini sempat berlangsung selama dua masa kepemimpinan. Yaitu Dra.Sukamti S dosen ASKI Surakarta yang menjabat dari 18 April 1977 sampai dengan 5 Oktober 1978 dan Soekanto yang menjabat sampai tahun 1985. Kemudian pada tanggal 22 September 1981 jabatan Kepala Urusan Perpustakaan dirubah menjadi Kepala UPT Perpustakaan. Sejak diterbitkannya SK No. 479/G.19/ASKI/83 tanggal 16 Mei 1983 tentang Struktur Organisasi ASKI kedudukan perpustakaan sebagai Unit Pelaksana Teknis (UPT) semakin dipertegas.

Semenjak itu perpustakaan telah mengalami beberapa kali masa kepemimpinan. Secara kronologis dapat dilihat pada tabel berikut :

PERIODE KEPALA

N A M A MASA MENJABAT

KETERANGAN

I Soekanto 1971 – 1977 Perintis Perpustakaan
II Dra. Sukamti S. 18 April 1977 – 5 Okt 1978 Kepala Urusan Perpustakaan

Tenaga Dosen

III Soekanto 1978 – 1985 Kepala UPT. Perpustakaan

Tenaga Dosen

IV Dra. Indratmi Yudiarti 1985 – 1987 Kepala UPT. Perpustakaan

Tenaga Dosen

V Dra. Mieke Hardjiatmi, S.Sos 28 Nop 1987 – 13 Mei 1993 Kepala UPT. Perpustakaan

Pustakawan

VI Rabimin, S.Kar 13 Mei 1993 – 24 Mar 1995 Kepala UPT. Perpustakaan

Dosen Karawitan

VII Sulistyowati, SH 24 Mar 1995 – Des 2008 Kepala UPT. Perpustakaan

Tenaga Administrasi

VIII Dra. Mieke Hardjiatmi, S.Sos Jan 2009 – 1 Feb 2010 Kepala UPT. Perpustakaan

Pustakawan Madya

IX Wiwik Setiyowati, S.Si., MM 1 Feb 2010 – 1 Feb 2011 Kepala UPT. Perpustakaan

Tenaga Administrasi

X Joko Setiyono, S.Sos 1 Feb 2011 – 16 Juni 2014 Kepala UPT. Perpustakaan

Pustakawan Muda

XI Nyono, S.Sos 16 Juni 2014 – 31 Januari 2022 Kepala UPT. Perpustakaan

Pustakawan Muda

XII M. Ali Nurhasan Islamy, S.Sos., MA 1 Februari 2022 – Sekarang Kepala UPT. Perpustakaan

Pustakawan Muda

Lokasi perpustakaan tercatat telah mengalami beberapa kali perpindahan. Berawal dari dua lokasi yang disebutkan di awal. Ketika pembangunan gedung untuk kampus ASKI di Kentingan Jebres Surakarta selesai pada tahun 1985 maka kegiatan administrasi dan kegiatan akademik menempati gedung kampus baru di Kentingan. Perpustakaan menempati Gedung B kemudian pindah ke Gedung F. Pada 8 Juli 1991 Perpustakaan mulai menempati Gedung Perpustakaan baru yang lebih representatif berlokasi strategis di depan Rektorat. Gedung ini diresmikan oleh Menteri Pendidikan dan Kebudayaan Bapak Fuad Hasan. Hingga awal bulan Januari 2013 Perpustakaan direlokasi ke Gedung eks Jurusan Seni Rupa yang ditempati sekarang ini.

Selain itu perpustakaan juga mengalami pengaruh perubahan dan perkembangan pada organisasi induknya. Bermula dari bentuk akademi yaitu ASKI  Surakarta di tahun 1971. Kemudian menjadi Sekolah Tinggi yaitu Sekolah Tinggi Seni Indonesia (STSI) Surakarta sesuai dengan terbitnya SK Menteri Pendidikan dan Kebudayaan No. 0446/O/1988, tanggal 12 September 1988. Status STSI Surakarta kemudian meningkat menjadi Institut melalui Peraturan Presiden RI No. 77 tahun 2006 yang terbit pada 20 Juli 2006. Penerbitan Perpres ini sekaligus mengubah nama STSI Surakarta menjadi Institut Seni Indonesia (ISI) Surakarta.

Tahun 1995 UPT Perpustakaan mendapat tambahan tugas baru yaitu meleburnya UPT Diskotik/Rekaman ke dalam pengelolaan UPT Perpustakaan. Kemudian difungsikan sebagai perpustakaan Pandang Dengar. Mei 2006 Perpustakaan mulai membuka layanan pada tingkat jurusan. Pertama Perpustakaan Pascasarjana, kemudian secara berturutan yaitu Perpustakaan Jurusan Karawitan, Perpustakaan Jurusan Pedalangan, Perpustakaan Jurusan Tari dan Perpustakaan Jurusan Seni Rupa.

Kini UPT Perpustakaan memiliki tiga titik layanan perpustakaan yaitu: Perpustakaan Fakultas Seni Pertunjukan (FSP), Perpustakaan Fakultas Seni Rupa dan Desain (FSRD), dan Perpustakaan Pascasarjana,

UPT Perpustakaan ISI Surakarta kini menjadi unsur penunjang kegiatan akademik yang menyediakan layanan bahan pustaka dan audio visual untuk keperluan pendidikan, penelitian dan pengembangan ilmu, teknologi dan atau kesenian, dan pengabdian kepada masyarakat bagi seluruh civitas akademika ISI Surakarta dan masyarakat umum lainnya.